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EL EFECTO PLACEBO

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       Hace años, en una ocasión cuando estaba de fiesta por la noche, un desconocido se nos acercó a mi amigo y a mí para preguntarnos si teníamos “maria”. Mi amigo, guiñándome un ojo, le mando esperar al desconocido un momento, mientras iba a por ella. Al mismo tiempo que yo hablaba con el desconocido, vi como mi amigo fue a un árbol cercano, cogió 3 hojas verdes de un árbol, las hizo pedazos, y cuando volvió donde estaba, se las dio al desconocido. Este desconocido, procedió entonces a mezclar las hojas que le había dado mi amigo con tabaco y se las fumo. Al cabo de algunos minutos contra todo lo que yo pudiera esperar, volvió el desconocido y le dio las gracias a mi amigo por proporcionarle una “maria” excepcional, la mejor que había probado.

Esta situación produjo en mí tal sorpresa que hizo que meditara sobre lo que había pasado, llegando a dos posibles conclusiones: Mi amigo había hecho el milagro de transformar las hojas de árbol común en marihuana, o las hojas del árbol común poseían efectos parecidos a la marihuana. Después de comprobar que las dos teorías eran falsas, y de investigar más a fondo descubrí la verdad, descubrí el efecto placebo. Este efecto es de vital importancia por sus consecuencias tanto en psicología como en medicina.

¿Qué es el placebo?

   Etimológicamente la palabra placebo deriva del latín placere, que significa “complacer”. En medicina y psicología el placebo es la pastilla de composición inerte, (que no tiene ningún efecto sobre la persona) o el procedimiento terapéutico no eficaz, (cualquier forma de intervención psicológica que no cambia absolutamente nada en la química cerebral de la persona o en su psicología), que administra el médico o psicólogo para curar una enfermedad o trastorno psicológico que consigue hacer el efecto esperado por el paciente.

¿Qué es el efecto placebo?

   Son los mecanismos que subyacen debajo del placebo y de persona que lo toma, que hacen que algo en principio ineficaz se vuelva eficaz.

Variables que influyen en el efecto placebo.

Variables del paciente que afectan al efecto placebo.

  ♦Expectativas del paciente sobre el tratamiento: Si el paciente, por cualquier motivo, cree que el tratamiento funcionara habrá más posibilidades hay que se dé efecto placebo. Cuanta más fe se tiene en el tratamiento más posibilidades hay que se den los efectos buscados.

  ♦ El nivel de ansiedad o estrés que padece el paciente: El tener altos niveles de estrés o ansiedad hace que los efectos negativos de algunos trastornos psicológicos sean mayores. Si el paciente tiene un alto nivel de estrés, el saber que se encuentra bajo tratamiento hará que baje su nivel de ansiedad y el trastorno disminuya los efectos negativos.

   ♦La capacidad del paciente de seguir las instrucciones de la persona que administra el placebo de la manera más exacta: Si se siguen las instrucciones de la persona que da el placebo   “a pies juntillas” o de la manera exacta, tal y como se lo dicen, incrementa las posibilidades que se dé el efecto placebo.

   ♦Efecto Hawthome: Las personas que saben que están siendo observadas y medidas tienen un mayor rendimiento o mejoría que las que no lo son o no lo saben.

Variables del placebo que afectan al efecto placebo.

   ♦El tamaño: Cuanto mayor sea la pastilla mayor será la posibilidad de efecto placebo.

  ♦ Las veces que se administra: Cuanto más se administra el placebo más probable es que se dé el efecto placebo.

   ♦El color de la píldora placebo: Las píldoras azules de color azul o blancas producen efectos placebos relajantes. Las píldoras de colores cálidos (amarillo o rojo) producen efectos placebos estimulantes.

  ♦ La forma de administración: Las inyecciones tiene más posibilidad de causar el efecto placebo que las capsulas y estas que las tabletas. Por otro lado los placebos que se introducen en el cuerpo como inyecciones o pastillas son más eficaces que las que se ponen sobre el cuerpo como parches, cremas o ungüentos.

Variables de la persona que administra el tratamiento que afectan al efecto placebo.

   ♦Si la persona que administra el placebo es cordial, amistoso, interesado, simpático, empático, prestigioso, y tiene una actitud muy positiva hacia el paciente y el tratamiento será mas probable que se dé el efecto placebo. También influye las expectativas del administrador sobre el paciente, cuanto mejores sean, más posibilidades hay que se dé efecto placebo.

   Para acabar comentar que si bien el efecto placebo provoca las sensaciones buscadas de bienestar este por si solo no cura la enfermedad subyacente.

Muchas gracias por  leerlo hasta el final, por vuestos comentarios, por compartirlo, por vuestros  “me gusta ” y  “+1”, y sobre todo por estar a ese lado haciendo que esto sea posible.

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